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¿Cuál es la mejor forma de reaccionar a un insulto?

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En algún momento, todos hemos sido objeto de comentarios insultantes. Si el insulto parece real y no un intento equivocado de una broma de mal gusto, la situación puede ser hiriente y confusa.

Los insultos no siempre vienen en una forma que le permite saber de inmediato que ha sido insultado. El insulto envuelto en un cumplido, por ejemplo, te coloca en la posición de preguntarte si debes responder a la derogación implícita o a la expresión explícita de alabanza.

Supongamos que, por ejemplo, te graduaste de la escuela con excelentes notas, pero la escuela no es una que tiene una reputación particularmente fuerte. Hiciste todo lo posible con las oportunidades que te brindaron y te sientes bien con lo que has hecho. Sin embargo, en una entrevista de trabajo para un trabajo muy competitivo, el entrevistador mira críticamente tu currículum y luego a ti. El empleador dice: “deberías estar satisfecho de que llegar a esta etapa de entrevistas para este trabajo. Definitivamente eres un logro para tu escuela: la mayoría de sus graduados nunca llegarían a este punto en el proceso.”

Esto parece un cumplido, pero en realidad, es una crítica a tu escuela, y, por lo tanto a ti.

“Eres un logro para tu escuela” suena positivo, pero la siguiente parte de la frase es condescendiente y despectiva. Para empeorar las cosas, te gustaría decirle algo a esta persona, pero si lo haces, podrías estar quemando un puente importante para tu futuro. Además, no parece una buena idea devolver un insulto con un insulto en una esta situación.

Los insultos simples parecen un poco menos desconcertantes porque tienen un significado e intención claros: un extraño que te pasa mientras llevas una camiseta de Tom Brady te mira y grita: “¡Los Patriotas son un grupo de tramposos!” El insulto, aunque dirigido al equipo y su mariscal de campo, es por inferencia dirigido tí como fan.

Luego hay cumplidos que pretenden ser cumplidos que malinterpretas. Un conocido dice: “buen sombrero”, y no estás seguro si lo dijo sarcásticamente. Si reproduces el comentario en tu mente, puedes resolver desde la entonación si estaba destinado a ridiculizar o admirar tu protección algo extravagante contra el frío y el viento.

Las personas con tendencias narcisistas tienden a ser particularmente propensas a lanzar un insulto a su manera para sentirse mejor consigo mismos. Sin embargo, en otros casos, los insultos provienen de personas a las que simplemente no les gusta nadie diferente de lo que son ellos (sesgo entre grupos internos y externos) o simplemente no tienen algo mejor que decir o hacer. Las personas que se conocen muy bien también podrían participar en burlas que incluyen, en su mayor parte, burlas inofensivas pero bien dirigidas. También puedes ser objeto de burlas por tu acento, el tipo de trabajo que haces, o tu elección de teléfono inteligente (o la falta de ella), pero estos no suelen estar en la escala de insulto personal.

Los investigadores que estudian insultos de una naturaleza más personal utilizan el término “excepción verbal” para caracterizar las cosas que la gente dice que tienen la intención de menospreciar a alguien más (el objetivo). Los investigadores noruegos Mons Bendixen y Ute Gabriel (2013) estaban particularmente interesados en cómo el género del remitente y el objetivo influirían en la forma en que los individuos perciben estos insultos verbales. Esperaban que estos insultos de género serían percibidos como particularmente perturbadores por los miembros del respectivo sexo, pero que las personas de ambos sexos encontrarían igualmente ofensivo ser el blanco de un insulto a su apariencia.

irritated black woman gesturing and talking emotionally
Photo by Alex Green on Pexels.com

La investigación de Bendixen y Gabriel utilizó un diseño de replicación (repitiendo el mismo estudio) que involucró a un total de alrededor de 500 estudiantes universitarios noruegos y porcentajes aproximadamente iguales de hombres y mujeres.

Los insultos cayeron en 7 categorías:

Promiscua, es decir, “zorra”, “puta”

Objetificación referencias subidas de tono a los órganos sexuales de una persona

Homosexual… «lesbiana», «maricón»

Poco ético “perra”, “bastardo”

Estúpido “idiota”, “perdedor”

Cobardía “mariquita”, “débil”

Poco atractivo “cara de cerdo”, “fea”

Tanto en los estudios originales como en los de replicación, las mujeres tenían un umbral más bajo para los insultos, encontrando cualquier comentario insultante era más ofensivo que para los hombres. Además, los insultos ofrecidos por las mujeres fueron percibidos como más duros que los mismos insultos originados por los hombres. Los insultos percibidos menos ofensivos fueron los dirigidos hacia los hombres por los hombres.

La combinación del género del remitente y el género del objetivo condujo a un patrón distinto de diferencias dentro del mismo sexo. Las mujeres se sintieron más ofendidas por las categorías de objetivación e insultos sobre promiscuidad, lo que llevó a los autores a comentar que “Cincuenta años de uso de ‘la píldora’ en nuestra cultura occidental, liberando a las mujeres de la carga de embarazos no deseados (comparable a los hombres), todavía no parece haber resultado en un juicio equitativo al tener múltiples parejas sexuales”. Para los hombres, fueron los insultos sobre su orientación sexual los que provocaron el mayor dolor, que esencialmente equivalen a “bullying”.

Como puedes ver en este estudio, el impacto y el significado de un insulto dependen en gran medida de su contenido sexual y de si está siendo dirigido a una mujer o un hombre. Los insultos sexuales quizás son los más difíciles de tolerar porque atacan a un aspecto tan fundamental y profundamente personal de las identidades de las personas. Los hombres pueden estar más acostumbrados a intercambiar insultos. Además, a nadie le parece gustar cuando una mujer es la fuente de un insulto. Esta puede ser una de las razones por las que las comediantes tienen muchos más problemas para ser percibidas como divertidas que los hombres. El insulto bien colocado es una característica clave del repertorio del cómic que se remonta al menos hasta Shakespeare (considera «¡Tú puloso, villano sin sentido! « de La Comedia de los Errores).

Ahora podemos volver a la pregunta de qué es lo que debes hacer cuando alguien te insulta: lo más importante, decidir sobre la naturaleza del insulto y si se está tocando un aspecto fundamental de tu identidad. Burlarse de tu camisa o sombrero es completamente diferente a tener un insulto dirigido a tu cuerpo, tu historia u orientación sexual. El que insulta puede no tener la intención de ser malo, pero al tocar una de tus capas más profunda de identidad, va a tocar un nervio. Tales objetivos directos a tu personalidad constituyen acoso y pueden requerir que tomes medidas para detener al perpetrador, especialmente si esto está ocurriendo en el lugar de trabajo.

El insulto disfrazado, el insulto envuelto en un cumplido, puede provocar reacciones similares en ti, pero como no puedes reclamar al remitente, te quedarás con un conjunto de emociones mucho más complejo. De hecho, ese insulto disfrazado puede ser mucho más difícil de manejar en cualquier nivel, porque no tienes pruebas de que has sido un objetivo. No puede presentar una queja oficial sin haber sido oficialmente insultado. Por lo tanto, aunque sea muy difícil, debes enfrentar al individuo en cuestión y pedirle una aclaración. Solo con pedir una explicación, puedes estar mostrando al remitente que has notado el insulto implícito y no estás contento por ello.

Abrir los canales de comunicación en lugar de retirarse a la inseguridad y la ansiedad sobre un posible insulto te permitirá obtener los datos que te permitirán proceder en consecuencia. Sería bueno si viviéramos en un mundo sin insultos obvios o sutiles, pero como no lo hacemos, al menos puedes obtener una idea de los sentimientos que estos provocan dentro de ti. La satisfacción no siempre puede estar dentro del ámbito de la posibilidad en sus relaciones, pero al manejar estos disgustos, puedes mejorar sus posibilidades de lograrlo.

Susan Krauss Whitbourne 2015

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