Mujeres en la NASA

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En 1959, la NASA tuvo a su primera Directora de Astronomía

¿Sabes quién calculó la trayectoria del primer estadunidense en el espacio? Katherine Johnson, quien se incorporó al Comité Consultivo Nacional para la Aeronáutica o NACA (antecedente de la NASA) en 1953.

Experta en matemáticas y amante de los números, ella calculó la trayectoria de Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio. Incluso después de que la NASA comenzase a usar computadoras electrónicas, John Glenn pidió que ella volviera a comprobar los cálculos realizados por los nuevos equipos electrónicos antes de su viaje a bordo de Friendship 7 (la misión en la que se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra).

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Katherine continuó trabajando en la NASA hasta 1986 combinando su talento matemático con conocimientos informáticos electrónicos. Sus cálculos resultaron fundamentales para el éxito del programa de alunizaje del Apolo y el inicio del programa del transbordador espacial.

¿Sabes quién fue la primera directora de Astronomía en la NASA? Pues Nancy Norman, en 1959. Ella, además, fue una de las impulsoras del proyecto del telescopio espacial Hubble.

 

¿Sabes quién fue la primera mujer en viajar al espacio? Valentina Tereshkova, en 1963.

Y la historia de las mujeres en la agencia espacial no se detuvo, porque en 1978 la NASA seleccionó a su primer grupo de mujeres que envió al espacio, una de ellas Shannon Lucid.

Actualmente, Mayra Montrose, es ejecutiva del Programa para Misiones de Vuelo de la Dirección de Misiones Científicas (SMD) de la NASA.

Ella estuvo en México en días pasados para participar en la cumbre internacional sobre género y ciencia, organizada por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología en la Ciudad de México. Montrose opina que a pesar de las aportaciones y de la inspiración que las mujeres han dado a la NASA, todavía existen pocas en el área espacial.

Estadísticas de la NASA indican que el 65% son hombres y 35% mujeres. En el área de ciencias e ingeniería, el 77% son hombres y 23% mujeres.

 

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