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vegetables nature field garden

¡Aprende a hacer composta!

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¿Sabías que puedes aprovechar muchos de tus residuos orgánicos en tu casa? Esto es posible gracias a la técnica de compostaje, la cual consiste en formar un abono orgánico que te ayudará a cultivar diversas plantas (incluso frutas o verduras). 

Hacerla es muy fácil. ¡Acompáñanos!

Materiales: Tierra y agua, un recipiente como un bote, una caja de madera o un espacio en tu jardín; compuestos orgánicos “verdes” (residuos de frutas, vegetales, cáscara de huevo y restos de café) y elementos “cafés” (algodón, pedazos pequeños de madera, cartón o papel y hojas secas).

Proceso: Forma en tu espacio designado una capa inicial de unos 30 cm de tierra y compuestos “cafés”, y humedécelos.

  1. Arma la segunda capa con materia “verde” (mitad de tamaño que la anterior).
  2. Alterna ambas capas en la misma proporción hasta que llenes tu contenedor, cúbrelo, y deja reposar a aprox. 50 °C.
  3. Humedece de manera periódica, pero evita que quede mojado o seco, para alejar insectos y evitar mal olor.
  4. Voltea cada 15 días para ventilar y si es necesario añade materiales.

Este proceso durará de 2 a 3 meses y verás el resultado cuando tu compuesto sea una masa marrón y moldeable. Así de sencillo evitarás que más desechos lleguen a los vertederos.

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Otros aspectos del compostaje

A veces se añaden otros ingredientes con el fin de enriquecer la mezcla final, controlar las condiciones del proceso o activar los microorganismos responsables del mismo. Espolvorear cal en pequeñas cantidades puede controlar la aparición de un excesivo grado de acidez que reduzca la velocidad de fermentación. Las algas proporcionan importantes micronutrientes. Algunas rocas pulverizadas proporcionan minerales, al contrario de la arcilla.

La fracción de estiércol puede provenir de heces de animales de granja. No obstante, el riesgo de que no se alcancen temperaturas suficientemente altas para eliminar los patógenos hace que no suelan utilizarse en cultivos alimentarios. Tampoco se recomienda en el compostaje casero la utilización en general de heces de animales carnívoros pues contienen patógenos difícilmente eliminables. Aun así pueden ser útiles para el abonado de árboles, jardines, etc.

En clima mediterráneo la madurez del compost se obtiene tras 3 o 6 meses en primavera/verano y de 6 a 9 meses en invierno.

Domésticos: Esta categoría considera materiales residuales de la preparación de comidas (partes de frutas, verduras, y cáscara de huevo, entre otros) y desechos de origen animal (carne, piel, sangre, huesos y otros).

De jardín: Incluye los restos de cultivos de las huertas, flores muertas, tallos, pastos y hojarascas.

Subproductos agrícolas: Los más utilizados son los residuos de cosecha de prácticamente todo cultivo (por ejemplo arroz, trigo, cebada, maíz, caña de azúcar, frijol, girasol, etc.) así como cascarillas y salvado obtenidos de la trilla o molienda.

earthworms on a persons hand
Photo by Sippakorn Yamkasikorn on Pexels.com

Forestales: Los restos de los árboles, hojas y ramas caídas son fuente importante de material para la elaboración de compostas. Estos desechos contienen grandes cantidades de celulosa y lignina que se descomponen parcialmente en la pila de compostaje y continúan mineralizándose en el suelo después de aplicados.

Desechos urbanos y agroindustriales: Se constituyen de la fracción biodegradable de la basura, como cartón, papel, residuos finos de comida y fibras naturales y los residuos que proceden de la industrialización de productos tales como hortalizas, cacao, café, arroz, maíz, trigo, sorgo, maderas y semillas, entre otros. Debe evitarse el uso de materiales no biodegradables, como vidrios, metales, alambre, plásticos, caucho, cenizas frescas, fibras sintéticas o frutos con espinas, ya que pueden causar problemas a las personas encargadas de su manejo.

El manejo y control de las temperaturas permiten ejercer naturalmente un tratamiento de sanitización especialmente con respecto a microorganismos patógenos, así como también logran destruir semillas de malezas, esporas de hongos y algunas fitotoxinas que posteriormente significarían un problema al adicionar el compost sobre cultivos agrícolas. Sin embargo, dicho manejo y control debe ser adecuado ya que de lo contrario no solo destruiría organismos patógenos sino también flora benéfica antes de que el proceso lo haga naturalmente en el momento justo. 

Las lecturas periódicas mediante el uso del termómetro ayudan a determinar el momento en que la pila debe ser volteada, si esta alcanza sobre los 70°C. O si una pila de compostaje no logra subir su temperatura por sobre los 48° C pasados algunos días, es indicativo de que probablemente no hay suficiente nitrógeno en la pila para seguir el proceso.

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La temperatura está condicionada por la humedad y la aireación, debido a la relación existente entre estos dos parámetros y la actividad metabólica de los microorganismos.

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