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Prueba PCR vs. Prueba Serológica: ¿En qué son diferentes y cuándo deben hacerse?

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Por Dra. Norma Hernández
Infectóloga
Directora Médica de bioMérieux LATAM

La Organización Mundial de la Salud advierte que existe el riesgo de que aparezcan falsos positivos o falsos negativos para SARS-CoV-2 si las pruebas no se realizan con ensayos adecuados o no se practican en las debidas condiciones.

Factores como el tipo de prueba, el momento en que se hacen y hasta la toma de la muestra pueden afectar la exactitud de los resultados. Por lo que es muy importante distinguir entre las opciones de diagnóstico para elegir la adecuada, en el momento correcto.

El diagnóstico temprano de la COVID-19 con la ayuda de un análisis de laboratorio es vital para saber cómo atender a un paciente y prevenir contagios en la comunidad. Distinguir el momento en el que se encuentra la enfermedad garantizará un resultado certero.

Es importante mencionar que cada sistema funciona de manera diferente. Las pruebas de PCR, detectan material genético del virus, mientras que las serológicas detectan los anticuerpos que se han creado como respuesta inmunitaria a este.

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El momento de más concentración del virus SARS-CoV-2 en las vías respiratorias es dentro de los primeros tres o cuatro días en que se inició con síntomas, en este momento las pruebas de PCR tienen una sensibilidad de detección del 95%. La ventaja de la PCR múltiple compatible con el sistema FilmArray de bioMérieux es que además de detectar el SARS-CoV-2 con excelente sensibilidad, también identifica otros 21 patógenos respiratorios de manera simultánea, en menos de una hora.

Conforme transcurre el tiempo, el organismo desarrolla defensas que se conocen como anticuerpos que son detectables a través de las pruebas serológicas. Después de la segunda semana del inicio de los síntomas es el mejor momento para realizar este tipo de pruebas. La pruebas serológicas de bioMérieux, diseñadas para el sistema VIDAS de la compañía, garantizan la detección de anticuerpos IgG e IgM, en un laboratorio clínico, en menos de 30 minutos con más del 99% de especificidad y hasta 100% de sensibilidad.

Con lo anterior podemos concluir quiénes podrían beneficiarse más de cada prueba: cuando el paciente acaba de iniciar síntomas y su caso es agudo, la PCR es la ideal; no obstante, ya que ha pasado una mayor cantidad de días la sensibilidad de la PCR podría disminuir. Para los pacientes que empezaron con síntomas hace 10 o 15 días y que al hacerse una PCR obtuvieron un resultado negativo, las pruebas serológicas nos ayudarán a confirmar si estuvieron expuestos al virus.

Tipos de pruebas

No olvidemos que la PCR, al ser la metodología diagnóstica es el estándar de oro para el diagnóstico de la COVID-19 y que las pruebas serológicas no sustituyen su uso, sino que complementan su detección.

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Acerca de bioMérieux

bioMérieux es una empresa de origen francés, pionera en el desarrollo de pruebas e instrumentos de diagnóstico confiables, eficientes y fáciles de usar por los profesionales de la salud para la detección de enfermedades infecciosas, desde sus inicios en 1963. Tiene presencia en más de 150 países donde participa activamente en mejorar la salud; uno de sus principales objetivos es contribuir a la lucha contra la resistencia antimicrobiana.

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