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¿Cuáles son las bondades de los frutos secos?

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Además de ser alimentos deliciosos, son una fuente importante de proteína vegetal y ácidos grasos monoinsaturados como el Omega 3, que son fundamentales para mantener nuestro cuerpo en buenas condiciones a pesar del tiempo.

Estos son algunos beneficios de los frutos secos:

  1. Cuidan la salud de nuestro corazón.
  2. Protegen nuestros huesos y músculos.
  3. Aportan nutrientes para nuestra piel y el cabello.
  4. Son una gran fuente de energía y grasas saludables.
  5. Favorecen nuestro sistema nervioso y memoria.

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Los frutos secos son llamados así porque todos tienen una característica en común: en su composición natural (sin manipulación humana) tienen menos de un 50 % de agua. No se deben confundir con los productos provenientes de frutas desecadas. En los frutos secos la parte aprovechable no es el fruto en sí, sino la semilla.

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Los frutos secos más conocidos son:

  • Almendras
  • Anacardos o Castaña de Cajú
  • Avellanas
  • Cacahuate, cacahuete, caguate o maní (aunque clasificado como legumbre, está considerado popularmente como fruto seco)1​
  • Castañas
  • Castañas de Para o nueces de Brasil
  • Gevuinas o avellanas chilenas
  • Nueces de Macadamia
  • Nueces
  • Nueces de Pecán
  • Piñones (Semillas de algunas especies de pino)
  • Pistachos (frutos del árbol denominado alfóncigo)
  • Semillas de calabaza (Denominadas pepitas en México y pipas en España)
  • Semillas de girasol (Denominadas pipas en países cómo España o Argentina)

Las propiedades y compuestos alimenticios que poseen los convierten en herramientas valiosas para la medicina preventiva. Son ricos en ácidos grasos insaturados, junto con los pescados azules y los aceites vegetales antes de ser calentados.

Los frutos secos son muy ricos en algunos elementos beneficiosos para la salud, por ejemplo todos ellos contienen cantidades apreciables de vitamina E, que tiene propiedades antioxidantes. Poseen la mayoría de las vitaminas B, todas estas vitaminas unidas a la cantidad de sales minerales fundamentadas en metales tales como el fósforo, el magnesio, el cobre, el hierro, etc. Los convierten en un alimento muy apropiado para aquellas personas vegetarianas que quieran prescindir de aporte cárnico a sus platos.

Algunos metales tales como el selenio y el zinc presentes en los anacardos y en las nueces de Brasil promueven la fertilidad masculina, ya que se ha observado una producción menor de espermatozoides asociada a dietas bajas en estos metales.

El contenido en calcio hace que sean en algunos casos sustitutivos de la leche en aquellas personas que presentan intolerancia a la lactosa o son veganas. La ingestión de frutos secos ayuda a prevenir la osteoporosis (enfermedad que produce una debilidad de los huesos por falta de calcio).

Los frutos secos que más calcio tienen son las almendras (240 mg/100 g) las nueces de Brasil (170 mg/100 g) y las avellanas (140 mg/100 g).

Los frutos secos son ricos en fibras y su ingesta produce un tránsito rápido de alimentos por el tracto intestinal y una dieta rica en frutos secos previene del estreñimiento y de enfermedades intestinales como la diverticulosis. La fibra tiene como misión retrasar la absorción de azúcar, lo que permite disponer de la energía progresivamente y durante más tiempo sin que sea convertida a grasas.

Casi todos los frutos secos contienen un gran aporte calórico y de hidratos de carbono, quizás la menor corresponda a las castañas, que contienen de media casi 500 kcal/100 g. Por esta razón está muy aconsejado para las personas que realizan esfuerzos físicos prolongados tales como los atletas.

No son, sin embargo, recomendables en las dietas hipocalóricas, por lo general, debido a su alto contenido calórico, pero sí en pequeñas cantidades. Se les atribuyen buenas propiedades para reducir el colesterol (por los ácidos omega 3) y buenos en situaciones de esfuerzo intelectual (por el fósforo).

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