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Quercetina, la molécula que podría impedir que el Covid-19 se replique

La guerra científica contra el Covid-19 tiene lugar en dos campos de batalla diferentes: quienes buscan una vacuna, y quienes buscan un tratamiento.

Una de las primeras noticias llegó en marzo, cuando un equipo de científicos alemanes logró encontrar la enzima principal detrás del proceso de replicación del virus, a la que llamaron 3CLpro.

A partir de ahí, se busca identificar moléculas que sean capaces de inhibir a esta proteína. Básicamente buscan una sustancia cuya estructura “encaje” en la proteína 3CLpro del virus, inhabinitándola para realizar su función correctamente.

Ahora un equipo de investigadores españoles e italianos, del Instituto de Investigación Sanitaria de Aragón, acaban de identificar una sustancia llamada quercetina, que está presente en multitud de vegetales, como las alcaparras, las cebollas moradas o el hinojo, y que es ideal para esta tarea.

La quercetina bloquea eficazmente la actividad enzimática de la proteína 3CLpro, lo cual resulta letal para el Coronavirus.

Desafortunadamente los jugos gástricos degradan esta molécula cuando el alimento que la contiene, pasa por el estómago. Por lo que para aprovechar su efecto antimicrobiano se tendría que aplicar vía nasal o con un inhalador.

Esta investigación aún se encuentra en su fase inicial por lo que tendremos que esperar al menos un año para que comiencen los ensayos clínicos. Pero es una buena noticia escuchar que están llegando a conclusiones que podrán ayudarnos a controlar, algún día, esta terrible enfermedad. 

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