Los romances online pueden ser estafas

Según la Federal Trade Commission estadounidense (FTC), las estafas de citas online están en aumento. En 2019, las víctimas perdieron 201 millones de dólares en estafas relacionadas con romances, lo que supone 40% más que en 2018. También es una cantidad mayor que en cualquier otro tipo de fraude al consumidor.

La mayoría de las estafas de citas online comienzan a través de las redes sociales o el correo electrónico. El estafador dirá que hay algún tipo de conexión con su víctima: por ejemplo, que se conocieron en una conferencia, una boda, un concierto o alguna otra reunión multitudinaria.

Las estadísticas muestran que las estafas de citas online son muy efectivas y rentables para los cibercriminales. En consecuencia, dedican un gran esfuerzo a disfrazar sus auténticas intenciones. Sin embargo, hay algunos signos que pueden dejar entrever que esa persona tan interesada en el romance quizá sea un estafador:

Imágenes impecables. Si esta persona parece un supermodelo en todas sus imágenes o solo tiene fotos profesionales en su perfil, puede ser un indicador de que su perfil es falso. La mayoría de impostores tratan de atraer a sus víctimas con fotos hermosas, así que, si parece demasiado bueno para ser real, puedes hacer una búsqueda de imágenes inversa.

La pareja perfecta. Si la persona que te interesa tiene exactamente los mismos gustos que tú, puede que sea un auténtico milagro, o puede que te haya investigado y que ahora esté fingiendo su interés por las mismas cosas que te gustan a ti, para engatusarte.

Sin huella digital. La mayoría de nosotros dejamos una gran huella digital. Puede ser una cuenta abandonada en alguna web, una foto escolar o un selfie terrible. Si tienes sospechas sobre una persona, asegúrate de revisar sus redes sociales y comprobar si sus amistades parecen genuinas. Una persona promedio tiene unos 130 amigos de Facebook, así que también es muy probable que esté etiquetada en alguna de las fotos de sus amigos.

Vida personal dramática. Los estafadores normalmente presentan una historia de vida dramática, por ejemplo por una tragedia familiar o una enfermedad. También suelen decir que están en el ejército y, para probarlo, crean todo un personaje mencionando argot, rangos y bases militares. No hace falta decir que todos los estafadores viven lejos de ti, y esta es la excusa perfecta para no encontrarse contigo cara a cara.

Evitan las webcams. Los impostores tienden a evitar las videollamadas. Quizá pretendan que no saben lo que es Skype o que no consiguen usarlo. La razón es la misma por la que no quieren verte en persona: no son las personas que aparecen en sus fotos de perfil.

Piden dinero. Todos los estafadores quieren el dinero de sus víctimas. Con frecuencia dirán que necesitan el dinero para verte y pagar sus visados, vuelos y otros gastos de viaje.

Las personas expertas en seguridad subrayan que, para estar a salvo, deberíamos seguir algunas normas básicas:

Ten cuidado con lo que publicas en la red. No compartas de más, porque el impostor puede usar la información que publicas para tratar de estafarte.

Nunca compartas tu información personal. No desveles tu dirección postal, número de DNI, detalles de tus tarjetas bancarias, o contraseñas. Además, asegúrate de proteger tus cuentas personales con contraseñas robustas. “Una investigación de NordPass muestra que la mayoría de la gente todavía usa contraseñas fáciles de adivinar, como sus nombres, sus equipos de fútbol favoritos, o simplemente ‘12345’. Asegúrate de no cometer este error. Si el estafador consigue tu contraseña, le resultará increíblemente fácil acceder a tus cuentas personales como tu correo electrónico, tus redes sociales o incluso tus cuentas bancarias”, dice Ruby Gonzalez, Directora de Comunicaciones en NordVPN.

Ten cuidado si la persona comienza a pedirte fotos inapropiadas. Estas peticiones pueden derivar en sextorsión: el estafador amenazará con publicar las fotos si no le envías dinero.

Establece tus redes sociales con una privacidad máxima. En muchas estafas, el atacante tratará de iniciar una relación conectando contigo en las redes sociales. Muchas plataformas te permiten establecer tu perfil como privado o limitar la información que quieres mostrar. Establecer tu cuenta como privada te dará más control sobre quién puede seguirte y ver tu información personal.

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